© Copyright 2021 Fresh Funds.
All Rights Reserved.
KVK: 61885142

Hoe twee ervaren ondernemers weer de ruimte kregen om hun ambities te financieren

Bart Vemer 1 juli 2021Bart Vemer

Bij het bouwen van een yogastudio-keten komt veel kijken. Van goeie docenten tot de juiste locaties en een gevarieerd aanbod. Maar vooral: geld. Als de huisbankier de ondernemers Bastiaan van Ede en Martijn Peters tijdens de coronacrisis niet meer helpt met het financieren van hun ambities, vinden zij de oplossing van deze uitdaging bij Fresh Dutch SME Fund.

Van Ede en Peters waren al eerder elkaars compagnon, toen ze met nog twee eigenaren een andere yogastudio runden. Met de overtuiging dat het ook anders kon, startten ze samen een nieuwe yoga-formule met de ambitie die groots uit te rollen. Minder traditioneel, minder mystiek en vooral heel laagdrempelig. Met de opening van hun eerste vestiging op een strategische locatie in Amsterdam aan de Linnaeusstraat wordt hun droom in juli 2016 eindelijk werkelijkheid. Het is het begin van Equal Yoga.

Als een komeet

"De start was een droomscenario. Het leek wel of de hele buurt op onze yogastudio zat te wachten, want we zaten in no-time helemaal vol. Binnen een jaar hadden we in Amsterdam een tweede studio gevonden, op de Rozengracht deze keer. Daar duurde de opstartfase iets langer. Dat is niet zo gek als je bedenkt dat er een paar honderd meter verderop nog twee studio's zijn waar mensen terecht kunnen voor yogales", aldus Peters.  Wat volgt is een uitbreiding naar Utrecht en Rotterdam, locaties die begin 2020 hun deuren moeten openen. Omdat de verbouwingen wat uitlopen en vervolgens de coronacrisis uitbreekt, kunnen deze derde en vierde vestiging pas in de zomer van 2020 open.

Gratis brochure downloaden

Lees vrijblijvend meer over de mogelijkheden van het Fresh Dutch SME Fund in onze gratis brochure.

Door het formulier te verzenden, gaat u akkoord met het opslaan van uw gegevens zoals omschreven in onze privacy statement.

Coronacrisis

"In Utrecht liep het meteen goed, de vestiging in Rotterdam had het wat moeilijker", zegt Peters. "Toen we in december als gevolg van de lockdown opnieuw dicht moesten, ging het in Rotterdam weliswaar steeds beter, maar zaten we nog in de opbouwfase. Door de coronacrisis hebben we de belangrijkste maand van het jaar gemist. In januari zien yoga-scholen het aantal leden omhoog schieten. Normaal gesproken draaien wij dan dubbele omzetten."

Een vijfde vestiging

Een andere plek waar de twee ondernemers hun zinnen op hebben gezet, is Amsterdam-West. Het is een buurt waar veel vraag is naar yoga, maar waar het aanbod vooralsnog achterblijft. Een ideale locatie voor een nieuwe Equal Yoga dus. In de vroege zomer van 2020 vinden Van Ede en Peters een plek die ze voor tien jaar kunnen huren. Ondanks de  tweede lockdown zagen de ondernemers de mogelijkheden voor na de crisis.  "We wilden dit pand huren, omdat we er heilig van overtuigd zijn dat dit een toplocatie is", zegt Peters.  

Financiering van een nieuwe locatie

Maar daar waar de huisbank tot die tijd de buidel heeft willen trekken, gaat dit keer de hand op de knip. De coronacrisis heeft de spelregels veranderd. De relatiemanager laat de twee ondernemers weten dat hij voorlopig geen nieuwe business mag financieren die de bank als te risicovol bestempelt. Een ruim begrip uiteraard. "We zijn toen gaan nadenken over crowdfunding, maar vonden daar toch teveel nadelen aan kleven. Op die manier geld vergaren kost veel tijd en energie. Bovendien moet je al je gegevens openbaar maken en dat zagen we niet zitten. Onze coach heeft ons vervolgens in contact gebracht met Fresh Dutch SME Fund. Vanaf dat moment is het allemaal heel snel gegaan."

Hoe twee ervaren ondernemers weer de ruimte kregen om hun ambities te financieren

Nieuwe uitdaging doet zich voor

De plannen van Van Ede en Peters vallen in de smaak bij Fresh Dutch SME Fund. Zij kunnen de potentie van Amsterdam-West als vijfde locatie voor hun yoga-studio duidelijk onderbouwen met cijfers en dat leidt al snel tot overeenstemming over het bedrag, de rente en de looptijd van de financiering.

Maar dan doet zich een nieuwe uitdaging voor. "Al onze vestigingen vallen onder één holding, dus ook die in Amsterdam-West. Ook het FDSF vraagt zekerheden. Dat wij die locatie via een andere manier zouden financieren, lag moeilijk bij de huisbankier. In theorie zouden we eventuele verliezen kunnen gaan dekken met de winst van andere locaties. Dat zou onze kredietwaardigheid aantasten, was het idee van de ING. Zij wilden zelf niet financieren maar ook niet meewerken aan een cofinanciering met Fresh Dutch SME Fund"

Herfinanciering bij Fresh Dutch SME Fund

Van Ede en Peters houden vol. Zij hebben immers al veel geïnvesteerd in het pand en geloven in de potentie van deze plek. "Toen zijn we het gesprek met FDSF weer aangegaan en hebben we gekeken of we via hun de nog bestaande financieringen van de bank konden aflossen. Zij stonden hier positief tegenover. Daarom is de financiering uiteindelijk uitgekomen op € 1,2 miljoen gekomen, zowel voor werkkapitaal als de herfinanciering van de bestaande lening. Hiermee hebben we een gezonde financiële basis voor de verdere toekomst van ons bedrijf", zegt Peters.

Afgesproken wordt dat het bedrag in vijf jaar wordt terugbetaald. "Van het allereerste contact tot en met de herfinanciering van het hele bedrijf heeft slechts vier maanden geduurd. Dat is veel sneller dan ik waarop we hadden durven dromen."

Verder dromen

Stiekem kijken de twee alweer verder. Twaalf studio's tegen het einde van 2023 is het doel. Hoe ze dat gaan financieren? Daarover hebben Van Ede van Peters zo hun ideeën. "Een partij die in ruil voor een aanzienlijke investering een deel van de aandelen krijgt, is zeker een optie. Al sluiten we ook een vervolg met Fresh Dutch SME Fund zeker niet uit. Ze zijn snel, duidelijk  en stellen de juiste vragen. Er was echt sprake van een klik."